我发现明朝时期曾经有不少出色的大宦官。这些宦官多数在10岁左右就进入宫廷,因为年龄小不免需要有人照顾。所以,一些年纪大的宦官会从这些年轻的小宦官中挑选自己看得顺眼的培养,以便在以后为自己推荐给上级。这些小宦官在受到这些长辈的照顾后,生活在宫廷中也显得比较轻松。例如,明末时期一个名叫王之佐的宦官,就是被司礼监掌印太监曹熙寰抚养大的。王之佐最初被分配到了兵仗局工作,但是由于这个工作前途并不太大,曹熙寰利用自己的职权帮助他调到皇帝的寝宫工作。在皇帝面前混熟了之后,王之佐也得到了快速的晋升。在明朝,这种老宦官提拔小宦官的情况非常普遍。说实话,小宦官被重用后也不会忘记老宦官给予的恩情,他们会照顾老宦官的晚年,并在平时的工作中处处维护老宦官。这种关系被称为“拉名下”,老宦官就被称为“本管”,而小宦官则被称为“名”。对于我来说,我了解到“拉名下”这种关系在明朝时期非常普遍,它类似于父子、师徒之类的亲密关系。比如说,万历年间宦官张维在他的本管去世后,还继续为他守孝了三年。在某次见到他时,万历皇帝还问他“你的守孝结束了吗?”这种关系在当时并不罕见,因此万历皇帝对此并不感到惊讶。总之,历史就是这样,我很享受了解这些好看的历史。

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