有点常识的人都知道,李自成灭掉了明朝。 但这只是一个症状。 明朝灭亡的根本原因是经济的崩溃。 导致明朝经济崩溃的导火索就是白银短缺。 但据说白银毁了明帝国。

在研究明朝的灭亡时,大多数人关注的焦点是农民起义后明朝与后金清朝之间的军事斗争,以及明朝内部激烈的党派斗争。 这忽略了明末白银进口量急剧下降的事实。

在《红叶——清朝开国史》的开头,魏斐德用马尼拉的港口档案证实了这一点:1620年至1660年间,欧洲市场爆发贸易危机,以塞维利亚为中心的世界贸易体系西班牙遇到了麻烦。 受到沉重的打击。 尽管远离欧洲,但也难免受到严重影响。 在1720年代欧洲贸易衰退之前,每年有多达41艘商船停靠马尼拉。 到 1629 年,它减少到 6 艘船。 再加上当时与中亚的贸易萎缩,来自新大陆的白银进口量大大减少。 1630年代。 白银又开始大量流入,西班牙新大陆的白银从海上运到马尼拉。 大量的日本白银被澳门人带到了广州,而更多的白银则从印度果阿经马六甲海峡流入澳门。 但很快,在20世纪30年代末和1940年代初,白银的流入两次受到严重阻碍。 此时,长江下游高度商业化的经济急需更多的白银来应对通货膨胀。 1634年后,腓力四世采取措施限制阿卡普尔科船舶出口; 1639年冬,马尼拉许多商人遭到西班牙人和土著人的屠杀; 1640年,日本切断与澳门的一切贸易; 1641年,马六甲落入荷兰人手中,果阿与澳门的联系被切断。 白银进口大幅下降。

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那么,白银进口的突然减少会对明朝的经济产生很大的影响吗? 在老百姓看来,古代中国经济是自给自足的,怎么会因为白银进口突然减少而受到重创。 诚然,明朝的经济完全自给自足,但致命的是明朝的货币白银主要依赖进口。 中国虽然是一个资源丰富的大国,但并不是白银生产大国。 万历可以说是中国历史上最热衷开采金银的皇帝。 他甚至“开诸之地,四方使者”。 这就导致了“一群小人物趁机杀人,无非是收获倍增,百姓生活在水深火热之中”。 然而,万历和他的矿督们经过这样的努力,最终开采了多少白银呢? 据记载:“二十五年至三十三年,朱荡矿赋银达三百万两”,平均每年二十万两以上。 即使算上太监剥削的钱财,也比进口的白银还要多好几倍。 美国学者魏斐德在书中写道,17世纪前30年,每年流入中国的白银总量约为25万至26.5万公斤。 美国学者艾维·斯长期从事明清时期白银流入中国的研究。 他认为,1560年至1600年间日本白银的平均年产量在33,750至48,750公斤之间,其中大部分最终流入中国。 相当数量的白银也从南美洲运来。 16世纪末至17世纪初,经菲律宾流入中国的南美白银达57500至86250公斤。 而且,马尼拉并不是南美白银进入中国的唯一门户。 其中一部分还从澳门、台湾、东南亚进入中国。 艾维四世估计,从阿卡普尔科运往马尼拉的白银平均每年为 143 吨,仅 1597 年就达到了 345 吨。 明朝进口了多少白银是一个非常复杂的问题,不可能获得非常准确的数据。 但从上述学者研究的数据可以看出,明朝的白银完全无法自给,严重依赖进口。 一个并不盛产白银的国家实际上选择了其他国家盛产的贵金属白银作为其货币。 以今天的眼光来看,这是一件非常可笑的事情,将自己的财务命脉托付给别人。

那么白银的突然减少对明朝的经济影响有多大呢?

明末人叶梦竹在《崇祯人物篇》卷七《食货一》中记载:“白米每斗一百二十文,一文钱”。银,民已以为贵”,11、2 1638-1639年(1638-1639年),“米三百分,值银七八分,知之者忧”。 十五年(1642年)春,“钱值日落,每千银子只值四钱”。 美分。 每粒白米价值五两银子,数量为一万二千。”顺治三年(1646年),“一斗米价数至千元。”四年(1647年) ),“白米每石三两银子。”六年(1649年),“糯米熟时,价每石一两两。 米价九分一石,白米价格一石二穗。”也就是说,以铜币计算,崇祯年间米价上涨了十倍,白米价格则上涨了十倍。白银上涨五倍,考虑到食品价格是中国的基本物价指数,即使算上战争、饥荒等因素,仍然比同时期欧洲的物价上涨严重“三到四倍”。白银和铜币的比例变化,短短几年内白银和铜币的比例出现如此大的波动,与当时进口白银的突然下降不能没有关系。

魏非德的《红叶——清朝开国史》写道:明末通货膨胀日益恶化。 这里的通货膨胀是针对铜币的,这可能是白银进口长期短缺的严重后果之一。 在长三角等人口密集地区,通货膨胀导致粮价疯涨,给当地城镇居民带来巨大灾难。 1635年至1640年间白银进口急剧下降,对于那些靠养蚕为生的人来说,处境变得更加困难。 由于国际丝绸贸易萎缩,浙北湖州等丝绸产区迅速衰落。 与此同时,重大灾害、疫情再次来袭。 1626年至1640年,罕见的自然灾害席卷中国,严重的干旱和洪水接踵而至。 持续的饥荒,加上蝗灾和天花,导致人口大量死亡。 经过这次浩劫,明末总人口大幅下降。 有学者甚至提出,从1585年到1634年,中国人口可能减少了40%。无论如何,中国人口严重减少与全球经济衰退同时发生。 仅此一点就足以让历史学家相信,中国卷入了17世纪困扰地中海世界的普遍危机。 三五乡是出口贸易区的中心,是国家财富的焦点。 此时,由于对外贸易受阻,饥荒频发,根本无暇顾及,白银流入所获得的利益也大为减少。 宋明以来,国家财富“取东南用西北”的传统做法也受到了挑战。 既然修“东墙”的钱已经用完了,怎么修“西墙”呢? 于是崇祯被困在深宫之中,终日为金钱而忧心忡忡。 。

可见,白银进口的突然减少,对明朝的经济强国造成了重大打击,并严重影响了明朝的财政,使明朝的财政进一步恶化。 然而,白银进口量的突然增加只是明朝经济崩溃的导火索。 只能削弱明朝的财政,打击明朝的经济强国,但无法瓦解庞大的明朝帝国。 毕竟,推翻明朝的农民起义是在帝国的西北部爆发的,而不是东南部。 那么西北农民起义的爆发与白银有什么关系呢?

西北农民起义爆发的原因有很多,如自然灾害、官压民反、生态环境等。 但白银对西北地区造成的严重危害却常常被忽视。 明朝时期,白银大部分从南方流向京城,从京城流向东北边防,又从东北流回南方。 当然,一路上不断积累,成为达官贵人的囤积之物。 西北、半岛等市场边缘的地方,已经成为白银无法灌溉的野蛮地区。 作为传统的粟产区,这些地方的资源在漫长的历史包袱下已经枯竭。 西北缺乏原棉、原丝,中国用丝绸、瓷器换取外国白银。 如此一来,西北就成了银不能浇的地方。 一鞭法施行后,国家税金折成白银征收。 这就使农民陷入了任人摆布的被动境地。 即使在丰收的年份,他们也难免遇到麻烦:“为了支付粮食,他们必须用粮食换取银子。但征用开始得太早,所以他们提前向客人(商人)借了钱,所谓揭粮,十担只能得一两银,期满不缴,各站都被远控,拖累不已。浏阳拆毁他们的房屋,抛弃他们的财产,还经常把他们的妻子卖掉,钱财几乎都损失殆尽。” “逢年过节,卖妻者必有之,唐宋时期从未有过的事。我去时,见攀登海上的人说山谷已毁。那是在一个偏僻的地方。”山而无财失官,今至关中,自纳西至栖霞,已年老矣,谷中多矣,民心甘卖妻。 ……为什么呢?则有粮无银,得非失,求非得。” 顾炎武。 亭林文集每逢丰年都要卖妻,小玉则饥荒时将难以生存。 明末西北爆发农民起义绝非偶然。

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