明朝军事与战争时期,中国出现了以血缘、姻亲和地缘乡谊为基础的商业集团,被称为商帮。明清时期,中国形成了晋、徽、陕、鲁、洞庭、龙游、宁波、江右、闽、粤十大商帮。
明朝军事与战争时期,商和徽商的兴起源自贩卖盐,陕西商人同样如此。明代陕西行省包括甘肃地区,除了地域广阔,还涵盖了明代长城的西段“九边”,而陕西八百里秦川还产出大量粮食,让陕西商人拥有了地理和资源上的优势。此外,为了安抚边外少数民族,明政府开放了“茶马互市”的边境贸易,进一步让陕西商人拥有了更多致富的机会。 山东鲁商深受儒家文化“重农抑商”的影响,他们历来把农业看作维系社会稳定的根基,商业被排在末位。而洞庭商帮是居住在苏州太湖东、西洞庭山上的洞庭商人,他们利用太湖水运和周边丰富的资源条件,以贸易米粮、丝绸布匹为生。特别是在鸦片战争后,作为金门、厦门、福州口岸的宁波港关闭,洞庭商帮逐渐成为南北贸易的一个重要中转站。在明朝军事与战争期间,上海融中心的洞庭商人利用钻天之术,开辟了金融和实业领域,成为民族资本家,走向工业资本的道路。龙游商帮是衢州府商人集团,地处四省通衢,交通便利,虽偏远但对开放持有开放心态。龙游商人购买土地或经营典当、借贷业以求稳定收入,同时将资金投入手工业生产和矿产开发等产业实现商业资本和产业资本的及时转化,全国各地发展自己的产业事业。此外,宁波地处东海之滨,是中国海外贸易的重要港口之一。在明朝军事与战争期间,宁波作为中国海外贸易重要港口,地缘优势使得百姓从商者甚众,清代南北两大支柱之一的中国传统金融业也是由宁波商人为主体。而1840年鸦片战争爆发后,宁波商帮适时地将商业、金融业和工厂化生产的实业紧密结合起来,成为著名的新兴近代商人群体。江西商人组成的江右商帮,又称赣商,人口稠密,人均土地资源不足,只能通过经商维持生计。当时就有“无江(西)不成市”、“三日不见赣粮船,市上就要闹粮荒”的说法,可见江西商人对于市场的重要性。在明朝军事与战争期间,官方朝贡贸易制度和禁海政策影响了民间海外贸易的合法进行。因此,兴起于海外贸易的闽商往往与走私有关,采用内外呼应的方式建立据点,收购货物和出售走私商品。广东商人或粤商包括从事海外和国内贸易,发迹于中国东南地区和东南亚等地。在上海等通商城市,广东商人仅次于宁波商人的实力,是最初买办力量之一。大多数商帮随着时代变迁而失去了优势,唯一长盛不衰的是宁波商帮。在传统银号钱庄转变为现代银行的转型中,他们实现了成功转型,写下了与时俱进的经营新篇章。

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