农活刚干完,男女老幼齐心协力,或篝火灯光下编织,不分昼夜,或家中传来机器的声音。

——《汉川县志》

1373年左右的一天,江南首富沉万三与刚刚称帝的朱元璋进行了一次精彩的谈话。 他当时一定非常高兴和自豪。 然而他万万没想到,仅仅十几年后,他的家破人亡,儿子沈文都却爬着去见了官府的新官。

沉万三是元末最著名的商人。 有句俗话:“南京沉万三如北京枯柳,人名如树影”。 吴兴南浔镇沈家洋(今浙江湖州)人,后移居苏州。 昆山周庄。 从各种记录来看,沉万三成为百万富翁的原因有三个。 首先是粮食生产和土地的兼并。 “从农耕起”,进而“扩田宅,富金玉”,做到“京城浩大,田遍天下”。 据野史记载,沈氏拥有苏州府三分之一的土地。 两英亩。 二是他继承了富人的财产。 据杨训济《素谈》记载,吴江富商陆道元在夹江左发家致富。 晚年精神衰弱,决定出家,于是将全部财产捐献给沉万三。 三是开展海外贸易。 他以周庄为据点,利用西接京杭大运河、东接流河的白眼江(东江),将江浙的丝绸、陶瓷、粮食、工艺品运往海外。 《朱元璋传》《苏州沉万三》的作者、史学家吴汉考说:“苏州沉万三之所以致富,是因为他的海外贸易。” 沉万三的富翁名声当时传遍全国,民间传说他家中藏有一个“聚宝盆”。 ,所以金银珠宝的供应取之不尽,用之不竭。

当江南人民反抗元朝时,江南许多汉族富商、地主都积极支持。 沉万三首先资助张士诚,帮助他购买粮食,扩充军队。 后来他投靠了更强大的朱元璋。 出身草根的朱元璋广纳这些富商为官,甚至称他们为兄弟。 沉万三是最重要的资金支持者之一。 据民间传说,他与朱元璋结拜为兄弟。 明朝定都南京后,不得不修建城墙,财政拮据。 因此,沉万三花费巨资,仅修建了三分之一的城墙——从洪武门到水西门的城墙。 他还捐赠了2000锭铂金和200公斤黄金。 ,帮助南京修建游廊、酒楼等,受到朝廷的高度评价。

有一次,皇帝和大臣们聊天的时候,性格开朗的沉万三突然提出要花一笔钱犒劳三军。

朱元璋冷冷地说:“我有百万兵马,你能赏赐我吗?”

沉万三道:“要不我奖励你们每人一两黄金?”

沉先生说这句话的时候,心里一定很高兴,也很自豪。 他或许没有注意到朱帝脸上的变化莫测。

《明史·后妃传》记载了朱元璋与皇后马秀英在这次谈话后的对话:皇帝强忍着怒火说道:“一个老百姓要赏赐三军,他要惹事生非。” ……我必须杀了他。” 女王劝道:“上帝会杀死如此不祥的人,那么陛下为什么要采取行动呢?”

在“我即天下”的皇权时代,上帝是谁? 当然,他仍然是皇帝。 马皇后的意思其实是现在还不到杀沉万三的时候。

中国每个朝代在建国之初都表现出宽松的气氛,允许工商业自由,恢复人民的活力,明朝也不例外。 朱元璋即位后,提出大规模减税计划,减轻人民负担。 同时,他还明确命令不得扰乱商业,政府不能借节日之名强行低价收购老百姓的商品。

然而,当政权稍稍稳定下来后,统治者对工商业的态度就会立即发生微妙的变化。 每一次王朝更迭,新的缔造者都会反思前任的错误。 朱元璋的反思是:“袁氏衰弱,威势衰落,驯服而导致混乱”。 换句话说,正是权力集中,权力分散,人民力量强大,才导致混乱。 所以,当他听到沉万三要犒赏三军的时候,顿时脸色大变。 这就是一种心理条件反射。

朱元璋深感,各大宗族在当地纠缠不清,将成为一股不可丢失的强大力量,所以必须斩断。 洪武初年,他下令江南十四万户迁往家乡安徽凤阳。 他们中的许多人是富商和地主。 据明代学者北琼记载,三吴地区的富贵人家离开故土后就如鱼离水。 他们的所有资产都丢失了。 几年之内,他们没有一个死去,也没有一个搬家。 这些人怀念过去奢华的生活,所以常常打扮成乞丐回家探亲,一路上唱着自己的凤阳花鼓:“我住在泸州,凤阳,凤阳本来就是个好地方。自朱帝出世以来,十年有九年旱。”

朱元璋定都南京后,两次将六万七千三百名各地富商迁至南京。 这几乎是对商人阶级的围攻式攻击。 明初名臣方孝孺对此评价道:“我们会让人民更加富裕”。 如果你超出了规则,失去了道,你的家族就会被毁掉。”

朱元璋并不是第一个对公务舱“先用后废”的人。 之前汉代的刘邦、刘秀都见过他,后来的1928年蒋介石也见过他。这是几乎所有造反成功者共同的“秘籍”。 对于这种做法,朱元璋本人在一段话中说得很清楚。 他说:“当年汉高祖刘邦把天下富商都迁到了关中,本以为不可取,现在想来,京师才是根本” “这个世界。我知道事情必须如此,但没有其他办法。”

当消灭豪门成为国家战略时,沉万三的命运已经无法改变。 1373年(洪武六年),沉万三被判莫须有罪,流放云南。 他的去世年份不详。 1386年(洪武十九年)春,沈氏因田赋纠纷再次卷入官司。 沉万三的两个孙子沉植、沉庄被囚禁。 当年沉庄死在狱中。 1398年(洪武三十一年),沉万三的女婿顾学文卷入叛乱案。 顾学文一家及沈家六人被“同日交付”,八十多人被杀,田地被没收。 沈家从此衰落。

《明史·纪纲传》记载了沉万三之子沈文都的故事:朱元璋死后,其四子朱棣夺取皇位,成为明朝的缔造者。 纪纲是朱棣的心腹,担任特务锦衣卫司令。 这个人非常擅长敛财。 他陷害了数百个富裕家庭并没收了他们的所有资产。 当时,沉万三的家已经被抄家了,但还剩下一些家产。 万三的儿子沈文都趴在地上,爬着乞求见纪纲。 他献上黄金、龙角等贵重物品,请求作客。 拜年年,孝年年。 纪纲派沈文都帮他寻找江南美女。 沈家靠着这棵“大树”,终于“复兴了家族”。 沈文都将所募集的钱五十比五十分给纪纲。

一个时代、一个国家的商人阶层的地位,可以看一个场景来判断:商人和官员在一起时,是站着、坐着还是“跪着”。 从沉万三的“赏三军”到沈文都的“蒲福石帮”,可见明初商人地位的演变。 当帝国最有名的商人的儿子只能爬着去见新的权贵时,工商业的政治尊严就已经不可能了。

钱穆曾说过:“近代中国一般是从明朝开始的”。 这个理论是相当深奥的。

14世纪中叶,明帝国初建,是世界政治经济史上的转折点,可谓“惊天动地”。

在西方,黑暗的阴霾正在被“自由女神”一点点驱散。 由自由人组成的新兴商业城市成为欧洲新的希望。 教皇和各国国王的权力都在掌控之中。 一场伟大的“文艺复兴”启蒙主题拉开了帷幕。 与此同时,北欧、西欧国家开始海外冒险,欧洲经济轴心从南向北、从地中海沿岸转向大西洋东岸。 在政治革命、文化革命和科学革命的共同推动下,“世界时间”的钟摆终于从东方猛烈地摆到了西方。

在东方,从皇帝、知识分子到普通百姓,没有人意识到这一历史性的变化。 在这里,成熟的农业文明正达到前所未有的繁荣高度,随之而来的中央集权制度也经过数千年的打磨而日趋完善。 朱元璋公然废除了存在了数千年的宰相制度,将国家权力全部集中在皇帝手中。 政治的专制化和独裁达到了新的顶峰。 钱穆因此说:“遗憾的是,西方这一阶段的历史是进步的,而中国历史的这一阶段是倒退的。”

回归最大的特点就是保守。

当汉人从蒙古人手中重新获得控制权时,他们首先想到的是如何不再落后。 因此,“稳定”就成为一切政策的出发点。 与宋朝相比,明朝的结构同样狭窄,包容性较差。 从治理策略上看,一切治理目标都是向内孤立、向往宁静,手段必须是自我封闭。

“稳定”是一个政治概念,而不是一个经济概念。 这几乎是宋明以后中央集权体制所追求的唯一目标。 其他一切都无关紧要。 以明史研究闻名的黄仁宇这样形容独裁者的心理:“稳定的地位永远胜过发展扩张”。 “从一开始,明太祖主要关心的是建立并永久维持一个政治现状,他并不关心经济发展……就明朝而言,虽然中国一直是世界的中心,必须保持农业特色,不能包容性地发展商业和对外贸易,中华帝国并不寻求领土扩张,同时,从安全角度出发,明朝当局非常想孤立国家世界其他国家。只要有可能,我们就将与世界其他国家的互动和接触减少到最低限度。”

对于一个独裁政权来说,影响“稳定”的因素有两个,一是外患,二是内忧。 控制前者最可行的办法就是停止一切对外交往,“至死不与其他国家接触”。 实现后者的途径是让人民解决温饱问题,同时将私人财富维持在贫困水平。

明朝统治者找到了两条路:对外实行闭关锁国的“大陆孤立主义”;对外实行闭关锁国的“大陆孤立主义”。 对内,他们奉行“男耕女织”的扁平化社会模式。

与元朝积极鼓励海外贸易相反,明朝从一开始就奉行闭关锁国的政策。 具体来说,就是“北修长城,南禁海贸”,将帝国封闭在铁桶里。

在北方,为了防止蒙古势力卷土重来,明朝在秦长城的基础上修建了明长城,东起鸭绿江,西至嘉峪关。 整条防线长达万余里,分为九个防区。 这些被称为“九界”的边境口岸已成为政府严格控制的边境贸易集散地。 从此,自汉唐以来绵延不绝的“丝绸之路”日渐闭塞。 在中国和欧洲之间的大陆通道上,骆驼和马消失了,大雁也消失了。

称雄的财主,会把新安推到江南,把汕游推到江北。

——谢昭《五杂组》

与前朝相比,明代工商业经济有两个最大的变化。 一是专业城镇的出现,二是商帮的兴起。

先秦以来的一千多年来,中国的政治经济运行中心都放在几个大都市,人口和工商业活动也相当集中。 唐代也有法律限制县以下商业市场的发展。 宋代以后,市场禁令解除,民间的“草市”、集市、庙市日益扩大。 不过,他们的功能很传统,无非是为方圆几十里的农民提供日常消费品的交易场所。 “除了布料、小米、蔬菜和柴火之外,没有什么可种的。” 到了明朝,情况发生了巨大的变化。

变化是由人口增长和工业演变引起的。

“水稻革命”和“棉花革命”极大地提高了中国的人口再生产率,尤其是江南地区,增长最快。 原来的中心城市无法容纳,地理条件较好的农村地区演变成城镇。 人口增加了很多,但土地却越来越稀缺。 溢出的人口跟随棉花工业的发展,从事家庭纺织工作。 这些农民的周围自然就出现了大型的交易市场。 这些新城镇与传统城镇最大的区别在于,它们的功能不是服务农民消费,而是服务农村生产。 参与贸易的不是“以物易物”的小农,而是大贸易商。 而且数额巨大,他们的利润来自大规模经营和长途贩运。 有人计算了江南地区的苏州、松江、常州、杭州、嘉兴、湖州的城镇数量变化,发现宋代有71个城镇,而明代则增加到316个。 。

我们不妨把这种变化概括为中国城市化的“离心现象”——在其他国家,城市人口比重越来越高、越来越集中,小城市越来越大,大城市越来越大;而在其他国家,城市人口比重越来越高、越来越集中,小城市越来越大,大城市越来越大; 但在其他国家的中国,宋代以后,城市人口的集中度逐渐减弱,大中城市、县城的扩张停止了。 明清时期,几个大城市的人口和城区面积都比宋元时期小得多。 相反,人口向乡村靠拢,形成了江南地区的许多城镇。

从明初到清末的300多年来,中国的城市化进程停滞不前,城市总人口绝对数几乎没有增长。 然而,国家总人口却持续增加——从明初的7000万增加到16世纪的7000万。 达到1亿至1.3亿,到清朝乾隆年间已接近3亿。 城市人口比重日益下降。 这种趋势到19世纪中叶达到了谷底。 根据赵刚的测算,两千多年来中国城市化人口比例呈现出一条从低到高,再从高到低的曲线。 战国时期城市人口比重为15.9%,西汉为17.5%,唐代为20.8%,南宋时达到峰值22%,此后迅速下降。 明代进入10%区间,到1820年代仅为6.9%。

这种人口和经济重心向农村分散的现象最真实地体现了中国社会的扁平化和碎片化。 它既是人口增长和工业经济发展的客观结果,也是中央集权体制的必然导向。 钱穆在《中国历代政治得失》中认为,“中国历史上的经济文化基础从来都放在农村,而不是城市”。 这个理论并不适用于整个经济史,至少不适用于汉唐宋时期。 这是从明代才开始的事实。

在城市离心化的大趋势下,出现了“油水分离”的社会景象:政治权力集中在城市,完全被政府和权贵掌控。 从此,这座城市不再是生产中心,而是成为了权钱交易中心和奢侈品消费中心。 制造中心。 经济权力集中在数以万计的乡镇并被私人势力控制,大量手工业分散在更多的村庄,资金、人才、资源的集聚效应无法发挥。

棉纺织业的繁荣和专业镇的兴起,催生了一支重要的商业力量——以买卖棉布为主业的江浙商帮诞生。

江浙布商财富的扩张与棉纺织业的家族化有关。 如前所述,一机一户的生产模式每年生产6亿件棉布,但分散的农户无法完成规模化销售。 因此,围绕数千万台家用织机形成了庞大的产业链和销售体系。 他们主要由布商、染踢商、长途卖家组成。

布商负责收购棉花和棉布。 他们先从棉农那里收购棉花,然后分发给织布工,然后回收织成的棉纱或棉布来赚取利润。 明初以来,华北、华东等地广泛种植棉花。 但华北地区气温低、湿度大,不适合棉纺,因此大量棉花被运往江南出售。 苏南的苏州、无锡、常州和浙北的湖州、嘉兴、杭州是织布工最集中的地区。 布商活跃在靠近农村的城镇,以最小的距离向分散的织工收购棉布。 目前,该地区已成为全国纺织工业的中心,仅松江、枫泾两地就有数百家布业企业。 《浙江通志》记载:“小民作纺织品,或纱或布,还棉花”。 一般来说,织布工每收到两两棉花,以后就会支付一两棉纱作为价格,其余的则换取微薄的利润。 布商因产量大而赚取巨额利润。 许仲源在《三义笔谈》中记录了一个姓张的布商的情况:“家产数万,每到五更,张家就点灯通明,把收集到的布匹数千匹运到阊门。”在苏州,每块布可以赚五十金,也就是说,一上午就可以得到五千金。”

棉布、棉纱购买后,需要进行印花、染色、后整理,于是有人投资兴办染整车间。 这些作坊大多开在城市郊区附近出售。 《常州县志》、《明史记》、《木棉书》等书记载了苏州的情景:江南北的棉布源源不断地运到苏州,在苏州开设了染、踢作坊。阊门外的上塘、下塘。 其中,染坊分工非常细,大多只专攻一种颜色。 分为蓝车间、红车间、漂白车间、杂色车间。 棉布染色后,被送到踢毛车间进行整理,然后制成“布质”。 “紧、薄、有光泽”的“苏布”销往世界各地。 至明末清初,阊门地区踢腿店多达450家,踢腿工匠不下万名。 你可以想象他们的繁荣。

由于棉布收购的市场化性质不适合国家垄断,棉纺织业成为一个完全竞争的领域,从而催生了一大批真正自由的商人。 苏南、浙北——苏、西昌、杭嘉湖——也成为民间资本最丰富、最活跃的地区。

江浙布商的财富,在很多史料记载中都有记载。 《木棉谱》的作者楚华出身于富裕的布商家庭。 据他自己交代,楚氏家族已经六代从事布业,家族下有数十人。 他们到处开布账户采购棉布,赚取巨额利润,致富。 贾一一——“利润很丰厚,所以贾一一有钱。” 叶梦竹甚至在《阅时编》中描述,布商财力雄厚,可以轻松动用数万甚至数十万两白银。

商帮的出现是中国企业史上的一件大事。 它结合了血缘和地理,扎根于边远的宗族村庄,以城镇为生产和销售基地,以市县为生活和消费中心,形成了独特的商业模式。 明代最著名的商帮不是江浙商帮,而是晋商和徽商。 他们的崛起都与盐业有关。

自管仲以来,中国历代政府都把盐业视为经济的命脉,其特许收入占每年财政收入的比例很高,明朝也不例外。 朱元璋建国后,为了防止蒙古人卷土重来,将国防重点放在北方。 他重修长城,常年驻扎80万士兵、30万马匹。 其中,驻军最密集的地区是“内逼京城,外控夷夷”的山西大同地区。 明政府在这里修筑了长达323公里的长城,驻扎着13.5万余名骑兵步兵官兵,以及5万余匹马、骡、驴。 要维持如此庞大的军备,如何提供充足的粮草供应就成了一个极其困难的问题。 据《大明会典》记载,仅大同镇就需征粮51万余担,草草16.9万余束。 每年用于边防的经费达数千万两,使中央财政不堪重负。 1370年(洪武三年),山西行省侍郎杨宪上书朝廷,建议实行“开中制”。

“开中制”脱胎于宋代的“潮音制”。 它的改革是,商人为了获得盐,必须将粮食等军需物资运到北方边境,用粮食换取“银”,然后用盐引进指定盐场收盐,然后出售的精髓。它在指定地区就是“以盐养兵”。 按照当时的规定,大同每缴纳粮食一石或太原缴纳粮食一石三斗,可兑换一份盐币,一份盐币可提取200公斤盐。盐。

这一制度的推行,让晋商迅速崛起。 山西地处北疆,具有“近边小城”的地理便利。 更重要的是,以运城为中心的河东盐田自古就是产盐中心。 “开中制”实行后,晋商征粮贩盐,成为世界上最强大的区域性商人集团。 这就是晋商的开始。

现在国家和人民都穷,唯有官员富。 不仅当官发财,当城官也发财。

——邱莉

16世纪中叶嘉靖年间,无锡人邹王是全国著名的商人。 他拥有30万亩土地,记录钱财的账簿多达600本,粮仓里有数百万米的粮食,家里还有珠宝。 多得数不过来,床底下还有柜子,里面装着钱。 邹王的名字出现在两本明清笔记本中。

华村勘行侍者所著的《环村谈》中,有一个邹王与一位退休大臣争斗的故事。 情节相当生动。

有一年,邹望与家乡高官退休尚书顾荣熙打官司。 邹王下令将无锡方圆十里范围内的所有商店全部关门,让顾尚书不能在家里买鱼。 上菜。 古荣熙有一枚玉玺,他非常喜欢。 他日夜把它挂在腰间,从来没有摘下来过。 有一天,他想给无锡当地一位官员写一封信。 当他取出封印的时候,封印就变成了一块碎石。 他震惊得不敢告诉任何人。 第二天早上起来,我摸了摸腰,发现邮票又在了。 我拿出来一看,外面裹着一张薄纸,上面写着“邹望峰”几个字。 顾荣溪大惊失色,惊呼道:“再这样下去,我可能会失去理智。” 于是,他立即与邹王讲和。

邹王这个名字在王士祯的《国潮从记》中再次出现。 在那份说明中,他被列入该国最富有的 17 人名单。 王世祯的记载如下。

1560年左右,权臣严嵩之子严世蕃正在夜宴宾客。 席间,他突然来了兴致,对世界上的有钱人进行了点评。 他详细列出了17位“一级富豪”,相当于一份“嘉靖富豪榜”。 根据严世蕃的计算,他自己积累的家产超过了百万两白银。 其他一等富豪的最低标准是家产五十万两白银,包括蜀王、贵州公、贵州土司安宣威,以及宦官黄忠、黄进、成功、魏公,都督吕病,还有京师锦衣卫官员张耳,是宦官黄永的侄子。 除了这些人之外,还有三名晋商和两名徽商。 尚先生,还有两位来自无锡的商人。 其中,邹王的财产有近100万两白银,安国的财产有50万多两白银。 他的财富也来自于土地——“靠居住、靠积累而致富”。

从这份严世蕃版的《嘉靖富榜》中,我们可以读出明代财富分配最重要的三个特点:

首先,官员的比例很高。 Ten of the 17 “richest people” are pure officials, including cabinet ministers, clan members, warlords, eunuchs and chieftains. Yan Shifan did not list the names of the three Shanxi merchants, but it is almost certain that they should be the Wang Chonggu family, the Zhang Siwei family and the Ma Ziqiang family (Shaanxi), all of whom belong to the government and business circles.

Secondly, Shanxi merchants, Hui merchants, and Jiangsu and Zhejiang merchants share the remaining seven seats, highlighting the prominent status of the three major business gangs among private merchant groups.

Third, the distribution of wealth is completely tilted in three directions: official power, privileges and land.

One of the most ironic facts is that the Ming Dynasty was the most stringent among the officials of the past dynasties – the “Ming Code” clearly stipulates that officials above the fourth rank are prohibited from doing business, and those who embezzle 60 taels of silver will be skinned and exposed to the public. However, officials in the past dynasties did not do business. In terms of prosperity and family wealth, the Ming Dynasty was the most prosperous. During the Hongzhi period (AD 1488~1505), the royal family, clans and meritorious families had all started to engage in business. After Jiajing, this trend was finally unstoppable. According to Wu Han’s research, “from princes to lords, bureaucrats and scholar-officials all engaged in business, and the bigger the official, the more and bigger the business. This phenomenon in the mid-16th century was unprecedented in the past.” Wang Yanan also believes in “Research on Chinese Bureaucratic Politics”: “The imperial model is particularly easy to produce an official-business economy because it cannot be supervised and it is too big. If you just make a small amount, it will be a large amount… Looking at the history of corruption in the past dynasties, the closer to modern times, the phenomenon of corruption It has become more common, and the techniques of corruption have become more sophisticated, and it does not seem to have much to do with the leniency of the criminal code for punishing corruption. The legislation in the Ming Dynasty was the most stringent, but corruption in the Ming Dynasty was actually more severe than any previous dynasty.” Almost the same view as Wu Han and Wang Yanan , Wang Yi also said in the book “Research on China’s Imperial Power System”: “Although the industrial and commercial form of the elite has been a tradition that has been followed for two thousand years since the Han Dynasty, it has developed to the point where it was like a raging fire cooking oil around the 16th century. The level of prosperity was difficult to achieve under the institutional environment of previous generations.”

What kind of scene can be regarded as “fire cooking oil”? Try to prove it with historical data.

First of all, it has become a common practice for officials, big and small, from the chief minister to the lower level, to swarm in business. There are no more than three methods: using their power to form a monopoly; bullying the people and buying at low prices and selling at high prices; and smuggling on a large scale to obtain huge profits.

“History of the Ming Dynasty: Biography of the Wife” records that during the Hongzhi period, the Wife was engaged in personal gain. Zhou Yu and Shouning Marquis Zhang Heling gathered a crowd to fight, and “everyone was shocked.” Therefore, Shangshu Tu and Jiu Qing jointly wrote a letter stating that the Wife opened a shop for business at that time. The huge scale and rampant behavior: “The meritorious people and relatives cannot abide by the teachings of the late emperor, indulge their families in doing business in the bustling city, and rob the interests of merchants. This can be seen everywhere inside and outside the capital.” They implored Emperor Hongzhi to order, “Anyone with a shop should All business activities of the Xunqi Family must be stopped, and those who disrupt businessmen or usurp private interests shall be handed over to the relevant judicial departments for punishment.”

During the Jiajing period, Duke Yi and Grand Master Guo Xun opened more than 1,000 shops in the capital. The scale was astonishing. When his caravans went out to do business, they would hang up the gold-lettered signboard of “Gong Yi” and ostentatiously walk through the market. Dare to take charge, and his clan uncle Guo Xian was also in charge of Dongchang, “ravaging innocent people” and becoming a commercial tyrant in the capital.

Many chief ministers during the Jiajing and Wanli years, such as Yan Song, Xu Jie, Zhang Juzheng, Zhang Siwei, etc., all became rich through business. Yan Song’s hometown is in Yuanzhou, Jiangxi. The Yan family exclusively owns 70% of the land in the four counties of the prefecture. Moreover, the Yan family owns fertile land, while the common people have barren land. The Yan family’s fields are exempted from taxes, while the common people’s fields are exempted from taxes. Taxes are heavy. While Xu Jie was presiding over the government affairs in Beijing, he was also doing a lot of business in his hometown of Huating (today’s Songjiang, Shanghai). He owned more than 200,000 acres of fertile land with no less than 10,000 tenants. He also opened a large-scale weaving field and raised many weavers. Women cloth workers produce large amounts of fabric every year and trade them in the market. When the Prime Minister opened a weaving field, Xu Jie was the first to do so.

Zhang Juzheng was the most well-known chief minister of the Ming Dynasty and one of the famous prime ministers in Chinese history. He implemented the “One Whip Method” and carried out bold reforms to the land system, which is known in history as “Zhang Juzheng’s Reform”. In terms of family finance, Zhang Juzheng was also a top-notch money-maker. He liked to have fun and lived a luxurious life, which was quite the legacy of Guan Zhong. After his death, Wanli raided the Zhang family and obtained more than 10,000 taels of gold and more than 100,000 taels of silver. , is also quite wealthy.

The huge clan group is another terrifying profit-making force. According to the calculations of Ming historian Tian Peidong, when Zhu Yuanzhang founded the country, the total number of people in the Zhu clan was only 58. By the Wanli period, the number had multiplied to 200,000, and by the end of the Ming Dynasty it had reached 300,000. If these people spent an average of 100 taels of silver per year, 300,000 people equals 30 million taels, which exceeds the total national fiscal revenue. “History of the Ming Dynasty” records that during the Jiajing period, the clan’s annual rice withdrawal from the treasury was 8.53 million shi, which was equivalent to one-third of the national land tax revenue and was more than military rations (8 million shi). Yu Dayou, a famous official in Jiajing He directly listed the clan, the northern soldiers, and the Yellow River floods as the “three major hazards to the country.”

Gu Yanwu, a great thinker in the late Ming Dynasty and early Qing Dynasty, wrote in “Rizhilu”: “The world’s water conservancy, milling, ferries, and markets all belong to the wealthy gentry, and they regard it as a common thing.” None of these industries mentioned by Gu Yanwu It is not a public undertaking, and it is related to public power. This paragraph of his actually pointed out a major feature of China’s official and business model – the “ferry economy”: Generally speaking, state-owned or elite capital will not directly enter the production field, but will look for The transaction nodes in the circulation link are controlled in the name of the government and administrative means, and then “rent-seeking” in the form of franchises (licenses, quotas). This type of node is like a “ferry”. If you occupy its point, you can fly If you pluck your hair, you will reap the benefits. Therefore, the essence of profit-making in the official-business economy is not to create value, but to achieve it by increasing (sharing) transaction costs.

The business style of officials in the Ming Dynasty was not only rare in all dynasties, but what was even more unique was the fact that the most greedy and hard-working person among them was actually the emperor himself.

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